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中元节

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发表于 2019-8-12 15:19:38 | 显示全部楼层 |阅读模式
      中元节,又称七月半、七月十四、祭祖节、盂兰盆节、斋孤、地官节,节日习俗主要有祭祖、放河灯、祀亡魂、焚纸锭等。中元节由上古时代“七月半”农作丰收秋尝祭祖演变而来。七月在古时乃吉祥月、孝亲月,七月半是民间初秋庆贺丰收、酬谢大地的节日,有若干农作物成熟,民间按例要祀祖,用新米等祭供,向祖先报告秋成,是追怀先人的一种文化传统节日,其文化核心是敬祖尽孝。

     “七月半”原本是上古时代民间的祭祖节,而被称为“中元节”,则是源于东汉后道教的说法。道教认为七月半是地官诞辰,祈求地官赦罪之日,阴曹地府将放出全部鬼魂,已故祖先可回家团圆,因此称为“中元节”。佛教称七月半为“盂兰盆节”。在统治者推崇道教的唐代,道教的中元节开始兴盛,并且逐渐将“中元”固定为节名相沿迄今。

       七月十四/十五日祭祖是流行于汉字文化圈诸国以及海外华人地区的传统文化节日,与除夕、清明节、重阳节均是中华民族传统的祭祖大节。2010年5月,文化部将香港特区申报的“中元节(潮人盂兰胜会)”入选,列入国家级非物质文化遗产名录。

实际上更多时候,鬼并不可怕,鬼魂还有一个含义,那便是人的灵魂。《韩诗外传》说“鬼者,归也”,《礼记·祭义》说:“众生必死,死必归土,此之谓鬼。骨肉毙于下,阴为野土。其气发扬于上为昭明。”

中元鬼节,便是祭祀死者亡魂的节日,它甚至有个听起来很神秘的名字,七月半。

七月半 生死无界

闹热纷纷 孤魂野鬼吚

笑阮人生残梦

中元祭 白浪滚滚

路途遥远 孤魂野鬼吚

笑阮人生残梦

      中元节所祭祀的“鬼”,并不单纯指祖先亲人,也还包括孤魂野鬼们。

      中元节是道教的说法,起于北魏。道士寇谦之杜撰了三元节神话,有一位叫陈子祷的人,与龙王三公主结为夫妇,分别于正月十五、七月十五和十月十五日生下了天官、地官、水官三兄弟,分掌赐福、赦罪、解厄。中元节是地官赦罪之日,道士在这一天诵经作法事,以三牲五果普度十方孤魂野鬼。("道经以正月十五日为上元,七月十五日为中元,十月十五日为下元。")

      七月十五又是佛教的盂兰盆节。据说释迦牟尼有个叫目连的弟子,其母虽然年轻漂亮,却无嘉言懿行,爱财小气,尤其仇视僧人,死后被打入恶鬼行列,目连按佛祖指点,在七月十五日这一天,准备百味五果,各种用具,装入盆中,供养十方僧众,其母才脱离恶鬼界,升入天堂。佛祖有鉴于此,推而广之,要求佛门弟子尽心行孝,每年的七月十五,做盂兰盆,施佛及僧,报答父母恩情。

不知是巧合,还是道教附会佛教的盂兰盆节,佛教与道教在七月十五的仪式逐渐世俗化,与民间的鬼月俗信和风物渐渐难分难解,在地方进行自我发育。从此,中元节成为了一个内涵丰富的祭亡、祀鬼、解难、赦罪的盛大民俗节日。

      不少人会在旧历的七月初一到七月卅日之间,择日以酒肉、糖饼、水果等祭品举办祭祀活动,以慰在人世间游玩的众家鬼魂,并祈求自己全年的平安顺利。较为隆重者,甚至请来僧、道诵经作法超度亡魂。也有人会在这段时间,请出地藏菩萨、目连尊者等佛像放置高台、或请艺师扮演驱魔大神钟馗(有的是请艺师操控钟馗之傀儡),以消弭死者亡魂的戾气。

      民间不少地方仍保留了放河灯的习俗。人为阳,鬼为阴;陆为阳,水为阴。水下神秘昏黑,使人想到传说中的幽冥地狱,鬼魂就在那里沉沦。河灯也叫“荷花灯”,河灯一般是在底座上放灯盏或蜡烛,中元夜放在江河湖海之中,任其漂泛。放河灯的目的,是普渡水中的落水鬼和其他孤魂野鬼。

所谓“慎终追远,事死如生”,中国人虽厌鬼,但在民间仍有四大祭祀“鬼”的节日。

在传统阴阳五行观念中,春夏秋冬分别是少阳、太阳、少阴、太阴。寒季是阴,暑季是阳。南是阳,北是阴。纯阴之鬼与冬、寒、北之阴相对应。五行之水气开始显现的时间正是申,即七月。水气,于七月开始活跃,十一月达极盛,第二年三月消亡。相应地,纯阴之鬼正是在七月开始活跃,十一月达极盛,次年三月沉寂。

反映在民俗上即是四大鬼节的出现:七月十五中元节,十月初一寒衣节,次年三月三鬼节,再加上清明节。故俗语云,“三月七月鬼旺月”。

     十月初一,谓之“十月朝”,又称“祭祖节”。 《诗经·七月》曾提到“七月流火,九月授衣”,意思是说天逐渐冷了,人们该为逝去的亲人添置御寒的衣裳了,因此农历十月初一又称授衣节。寒衣节在农历十月初一,已经进入寒冬时节,人们怕在冥间的祖先灵魂缺衣少穿,因此,祭祀时除了食物、香烛、纸钱等一般供物外,还有一种不可缺少的供物——冥衣。在祭祀时,人们把冥衣焚化给祖先,叫做“送寒衣”。

       江淮、江南一带,每年农历三月三称为鬼节,传说这一天鬼魂出没,夜晚,家家户户在自家每间房屋里鸣放鞭炮,来吓走鬼、驱鬼。传说古时候,阳间和阴间之间的界限比较宽泛,死人的魂魄可以到阳间游玩,活人的魂魄也可以到阴间看看。待到雄鸡报晓,鬼市收市时,大多数的游魂心满意足地回到各自的躯体。少数游魂乐而忘返,便留在阴间了。翌日,阳间一片哭声。因此,农历三月初三就成了人间恐怖不安的日子,被人们称为“鬼节”。“鬼节”前夕,人们都到庙里烧香磕头,祈求神灵菩萨保佑。

     而四大“鬼”节,只有清明节在2008年被正式确立为法定节假日。清明节是专门祭祀先祖的节日,清明扫墓,谓之对祖先的“思时之敬”。《清通礼》云:“岁,寒食及霜降节,拜扫圹茔,届期素服诣墓,具酒馔及芟剪草木之器,周胝封树,剪除荆草,故称扫墓。”除此之外,清明节还发展出许多娱乐性的习俗,如踏青、折柳、放风筝等。
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